MUCHAS EMOCIONES Y POCOS CAMBIOS.

Magnífico espectáculo el vivido en el tercio final de la 18ª etapa de la Vuelta. Los candidatos al maillot rojo midieron sus fuerzas en las rampas del Alto de la Quesera, el colofón a muchos kilómetros ondulados en los que la fatiga se fue acumulando poco a poco en las piernas de los corredores. Fabio Aru probó una y otra vez a un Tom Dumoulin que superó con buena nota, el primero de sus tres exámenes antes de llegar a Madrid. El neerlandés no sólo se soldó a la rueda del italiano, sino que incluso mostró los dientes en un repecho posterior a la última bajada. Sólo un aperitivo para el excelente menú que se avecina.

Nicholas Roche le dio la primera victoria parcial al defenestrado Team Sky.
Nicholas Roche le dio la primera victoria parcial al defenestrado Team Sky.

La primera hora de etapa circuló a más de 50 km/h, con continuos intentos de fuga abortados por la ambición de diferentes equipos en el pelotón. La velocidad y el viento lateral provocaron incluso que el grupo se fragmentara en dos partes, con el líder Tom Dumoulin en la zona trasera.

Solucionado el problema para el maillot rojo, fraguó el movimiento más sólido del día, integrado por 25 corredores: Nicolas Roche, Sebastien Minard, el escarabajo Darwin “El Puma” Atapuma, José Gonçalves, Ángel Madrazo, Cyril Lemoine, Dominique Rollin, Pieter Serry, Arnaud Courteille, Simon Pellaud, Vicente Reynés, Kristijan Durasek, Bart De Clercq, Adam Hansen, Tosh Van der Sande, José Joaquín Rojas, Jim Songezo, André Cardoso, Jerome Cousin, Cyril Gautier, Eduard Vorganov, Timo Roosen, Daniele Bennati, Pawel Poljanski y Haimar Zubeldia.

Momento del ataque de Nicholas Roche.
Momento del ataque de Nicholas Roche.

Rápidamente alcanzaron los 6 minutos de ventana, antes de comenzar a ascender el Alto Santibáñez de Ayllón. Sin embargo, MTN-Qhubeka y Giant-Alpecin se apresuraron en controlar la escapada. Los sudafricanos defendían el décimo en la general de Louis Meintjes, amenazado por el belga Bart De Clercq del Lotto-Soudal. El trabajo fue suyo hasta los últimos 50 kilómetros de etapa, justo cuando Astana decidió tomar el mando.

La fuga se desmembró antes del inicio de La Quesera, con los más fuertes en las primeras posiciones. Dos de ellos, Roche, del Team Sky, y Zubeldia, del Trek, coronaron el puerto con la suficiente ventaja para dirimir entre ellos el triunfo de etapa. La mayor punta de velocidad del irlandés dio al Team Sky su primer triunfo en esta Vuelta.

Chaves se la puso difícil a Valverde, en la disputa de una bonificación que ya no estaba disponible.
Chaves se la puso difícil a Valverde, en la disputa de una bonificación que ya no estaba disponible.

Por detrás, los favoritos se trabaron en un emocionante sprint que terminó ganando Alejandro Valverde, seguido de cerca por el bogotano Esteban Chaves. Sin embargo, el esfuerzo solo ha valido para el espectáculo, pues los cuatro segundos de bonificación se los adjudicó Gonçalves, del Caja Rural, que consiguió mantener 20 segundos de ventaja sobre el líder.

Las tablas no presentaron alteraciones, y se quedan así, de cara a la decimonovena jornada:

Clasificación General Individual
1. Dumoulin
2. Aru +0:03seg
3. “Purito” +1:15min
4. Majka +2:22min
5. QUINTANA +2:53min
7. CHAVES +3:30min

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